Op 18 juni 2019 heeft de rechtbank Limburg geoordeeld dat de gemeente Kerkrade onrechtmatig heeft gehandeld jegens een journalist door beelden openbaar te maken waarop te zien is hoe deze journalist zich begeeft in de gang bij een vergaderzaal waar een besloten raadsvergadering plaatsvond. Gelet op eerdere berichtgeving is ondanks ‘geblurd’ gezicht voor een ieder die de burgemeestersbenoeming in Kerkrade volgde duidelijk dat het om deze journalist gaat. Volgens de rechtbank heeft de gemeente door de publicatie van de camerabeelden eigenrichting gepleegd.

In verband met de burgemeestersvoordracht voor de benoeming van de nieuwe burgemeester in Kerkrade vond een raadsvergadering plaats op het raadhuis te Kerkrade. De journalist was op woensdagavond 27 februari 2019 aanwezig in het raadhuis. Dat is door camera’s vastgelegd. Tijdens zijn aanwezigheid heeft de journalist vertrouwelijke informatie gehoord die niet buiten de beslotenheid van die vergadering had mogen komen. Die informatie betrof met name een kandidaat, die op dat moment (nog) burgemeester te Heerlen was. Vervolgens heeft De Limburger een artikel daarop gepubliceerd. De gemeente heeft aangifte gedaan tegen de journalist in verband met afluisteren dan wel lekken van vertrouwelijke informatie. Het OM heeft echter geen strafrechtelijk onderzoek ingesteld. De gemeente heeft de camerabeelden vervolgens op haar website gezet. Dat is door de rechtbank afgestraft. De gemeente dient de beelden te verwijderen en een rectificatie te plaatsen.

Meer weten? Neem contact op met Annelies ten Hove,